Cactáceas

Cactáceas

¿Que son las Cactáceas?

Las Cactáceas son plantas que podemos encontrar principalmente en ecosistemas desérticos, sin embargo, existen algunas especies de estas que se encuentran en bosques o selvas. En su mayoría son originarias del continente americano, y una pequeña parte de las especies se puede encontrar en áfrica.

Las cactáceas han existido hace cuarenta millones de años, ya que tienen una piel gruesa, esto las ayuda a sobrevivir en temperaturas extremas para los seres humanos.

Las cactáceas se han adaptado a sobrevivir en un ambiente seco, por lo que pueden sobrevivir mucho tiempo sin agua. Recolectan agua en sus tallos gruesos a través de sus espinas o pelo, ya que al caer la lluvia o roció las gotas se quedan en sus espinas y estas resbalan al interior para ser almacenada.

Son plantas hermosas con gran diversidad de especies, se caracterizan por ser verdes y están compuestas por tallos gruesos, areolas, espinas, frutos y flores.

Las Cactáceas a través de la historia

El latín es la lengua universal de la ciencia, todos los nombres científicos se escriben en latín, por eso es realmente curioso descubrir que la palabra latina cactus tiene su origen en la palabra griega kaktos, cuyo significado es “hoja con espinas o espinosa”. Fue el filósofo griego Teofrasto que acuñó este término a una planta tipo cardo con aspecto espinoso, aunque desafortunadamente no era una cactácea verdadera.

Más tarde, después de muchas vueltas e investigaciones llevadas a cabo por los antiguos naturalistas, cactus pasó de ser “hoja con espina” a simplemente “espina”. Linneo hizo uso del término cactus para instituirlo como un género de la familia cactácea, pero aquí ya no significaba “hoja con espinas” sino más bien “tallos espinosos”, la característica diagnóstica de una planta perteneciente a la familia cactácea.

Se estima que alrededor de unos 40 millones de años atrás surgió esta forma de vida vegetal, tan solo una decena de años después de que ocurriera la separación de los continentes.

Muchos botánicos argumentan que es una de las principales razones por la cual los cactus son nativos de todo el continente americano. Solo algunos miembros del género Rhipsalis que se encuentran en el este de África, Madagascar y Sri Lanka.

Por otro lado, en la cultura china, los cactus tienen un significado especial. Se cree que tienen poderes guardianes y que les permiten a las personas encontrar su fuerza interior, sobre todo cuando están sufriendo de soledad. La manera en que los cactus retienen agua simboliza las emociones y los sentimientos. Las espinas simbolizan la protección contra energías malignas y no deseadas.

Diferencia entre Cactáceas y Suculentas

Es muy común que las personas piensen que las suculentas son parte de la familia de las cactáceas. Ambas son especies que almacenan agua y son plantas de sol, sin embargo, existen características que las hacen diferentes.

Los cactus almacenan agua en sus tallos gruesos, mientras que las suculentas almacenan el agua en sus gruesas hojas. Algo muy característico de los cactus y que no tienen las suculentas son las areloas, de las cuales surgen sus espinas o flores.

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